Если Вы решите посетить Бинш (Binche), постарайтесь приурочить свой визит к карнавалу Бинша – самому знаменитому карнавалу Бельгии. В остальное время этот городок с населением 35.000 чел. мало что может предложить туристам, помимо своих массивных средневековых стен c 27 башнями. Европейские города, сохранившие подобные крепостные стены, можно пересчитать по пальцам: Лё-Кенуа и Авиньон во Франции, Авила в Испании, Кентербери в Англии…

Золотой век Бинша начался в 1544 г., когда император Карл V Габсбург подарил город своей сестре, Марии Австрийской, построившей там дворец. Процветание Бинша неожиданно закончилось через несколько лет, когда и город, и дворец были разрушены королём Франции Генрихом II. Много лет спустя промышленная революция придала городу унылый вид, скрашиваемый лишь величественной главной площадью.

Карнавал Бинша
Карнавал начинается перед Великим постом, за 49 календарных дней до католической Пасхи; так, в 2008 г. он прошел 3, 4 и 5 февраля, в 2009 г. – 22, 23 и 24 февраля, а в 2010 г. – 14, 15 и 16 февраля. В дни карнавала этот тихий городок подвергается вторжению десятков тысяч жаждущих зрелищ посетителей, съезжающихся ещё более издалека с тех пор, как в 2003 г. карнавал Бинша стал первым (и пока что единственным) карнавалом в Северо-Западной Европе, внесённым в список ЮНЕСКО ” Шедевры устного и нематериального наследия человечества”. Из более дюжины костюмированных сообществ, традиционно участвующих в карнавале, наибольший интерес у зрителей вызывают знаменитые Жилли (Gilles de Binche) в костюмах национальных цветов Бельгии с набитыми соломой горбами, в поясах с бубенчиками (apertintaille) и увенчанных страусиными перьями головных уборах, отбивающие деревянными сабо ритм по брусчатке и раздающие восторженной толпе апельсины из своих корзинок.

В первый день карнавала – “Жирное воскресенье” – участники карнавала шествуют по улицам города в безумных, фантазийных костюмах (наиболее характерными являются “мамзели”) под музыку барабанов и шарманок.

В “Жирный понедельник”, второй день карнавала, называемый также “молодёжным днём”, город проводит т.н. “битвы конфетти”, танцует под звуки шарманок, а объединённые по политическим пристрастиям группы детей и подростков (”социалисты”, “либералы” и “католики”) шествуют по городу под барабанную дробь, затем собираются на хоровод на главной площади, после чего направляются к вокзалу, где около 7 часов вечера устраивается фейерверк.

Для тех, кому не удалось приехать в город в период карнавала, остаётся посещение интересного Международного Музея Карнавала и Маски в Бинше (Musée International du Carnaval et du Masque, Rue Saint Moustier, 10; открыт со вторника по пятницу с 9.30 до 17.00, в субботу и воскресенье с 10.30 до 17.00; закрыт 1 ноября, с 24 декабря по 2 января включительно, а также на следующий день после окончания карнавала, т.е в первый день Великого поста; вход 6 евро), или Галло-Романского Музея (Musée Gallo-Romain) в близлежащей деревеньке Водре (Waudrez, Chaussée romaine, 14; открыт с 15 февраля по 15 ноября, понедельник-четверг с 9.00 до 12.00 и с 13.00 до 16.00; вход 2 евро).

Как добраться
Прямым авиарейсом в Брюссель Brussels airlines время в пути – 3 часа 40 минут. Далее поездом из Брюсселя до  Binche – 1 ч 11 мин.

Из Брюcселя до Бинша каждый час отправляются прямые поезда; поездка от Брюссельского Южного Вокзала (Gare du Midi) займёт 1 час. Чтобы добраться до Бинша на поезде из Монса (40 мин) или Намюра (1 час 10 мин), необходимо сделать пересадку на станции Ла-Лувьер-Южный (La Louvière Sud). В период карнавала существуют скидки на билеты до Бинша и обратно, а также вводятся дополнительные поезда.

Так как во время карнавала в Бинше практически невозможно припарковаться, в эти дни из близлежащих населённых пунктов (Ressaix, Leval, Epinoix, Peronnes…) до центра Бинша ходят бесплатные автобусы.