Интересующимся историей и желающим узнать каким был Древний Восток непременно нужно побывать в Дамаске (Сирия). Дамаск — один из древнейших городов мира, дата его основания теряется в глубине веков. В библейских источниках, в арамейских и еврейских текстах город упоминается как «Дармаек», «Думаск», «Думасак». Историки предполагают, что имя городу дал Сим, сын Ноя, строителя знаменитого ковчега: Дамаск— «дом, имеющий воду». Еще его называют «Глаз Востока».

Сегодня Дамаск — это современные высотные здания и тщательно охраняемые руины древних построек, потоки автомобилей и деревянные повозки, запряженные мулами, электронные звуки техно и заунывные мотивы восточной флейты най. Сердце Дамаска — Старый город — по-прежнему хранит дух давних времен: здесь можно легко заблудиться в лабиринте узких средневековых улочек.

Старый город местами сохранил доантичную планировку, на его территории расположены несколько десятков интереснейших культурно- исторических и архитектурных сооружений - средневековые медресе и рынки, мечети, часовни, дворцы.

Базар Хамидия - это многокилометровый разветвленный тоннель, в лабиринтах которого торгуют всем, чем испокон века славилась Сирия. Здесь вы увидите кальяны (по-арабски «наржила») всех возможных размеров и цветов, без которых досуг сирийцев просто невозможен. Цены на кальяны довольно высоки, но если хорошенько поторговаться, то наржилу можно приобрести за шестьсот сирийских лир. На базаре также торгуют разноцветными шелковыми, хлопковыми и льняными тканями, из которых прямо на базаре шьют традиционные арабские платья и халаты.

Когда-то на Хамидии продавались и знаменитые дамасские клинки, но в 1400 году после того, как Дамаск был стерт с лица земли войсками Тамерлана, а все ремесленники были угнаны в Самарканд, секрет дамасской стали был утрачен.

От дождя и солнца торговцев и покупателей защищает крыша. Когда-то она была деревянной, но после многочисленных пожаров, ее поменяли на металлическую. В крыше можно увидеть пробоины, - по легенде, это следы от «вражеских пуль». В начале ХХ века, когда Сирия стала колонией Франции, французские солдаты, войдя в Дамаск и желая запугать местных жителей, начали стрелять в воздух в местах большого скопления людей.

Бимаристан – это больница и медицинская академия средневекового Дамаска, построенная в 1154 г., на деньги, полученные Нур эд-Дином Зенки от продажи знатного пленника из числа крестоносцев. В этом качестве Бимаристан просуществовал вплоть до XIX века. В настоящее время здесь размещен музей, где представлены интересные экспонаты: чучела птиц, медицинские инструменты, арабские астрономические приборы и многое другое.

Босра - руины древнего античного города с богатой историей, игравшего некогда важную роль в жизни региона и оттянувшего на себя большинство караванов, ранее следовавших через Петру, находятся в 145 км к югу от Дамаска. Именно тут находилась резиденция последнего набатейского царя — Раббэля II. Остатки этой резиденции (хотя и подвергнувшейся перестройкам-переделкам в последствии) можно увидеть, если вы решите прогуляться по древнему городу.

Римляне во времена правления императора Траяна (в 106 г. н.э.) сделали Борсу столицей провинции Аравия, в которую входила Петра и все набатейское царство. Торговые пути к тому времени изменились, все больше материальных ценностей и товаров проходило через юг нынешней Сирии, обогащая ее обитателей и городские власти. Этот период можно с полным на то основанием назвать периодом наивысшего расцвета Босры. В период становления христианства город продолжал играть большую роль в жизни региона.

Так же город был в свое время посещен молодым пророком Мухаммадом. Именно тут ему было предсказано великое будущее несторианским монахом Бахирой.

Наверно, основная и самая популярная достопримечательность Босры сегодня — огромный, на 15 тыс. зрителей, амфитеатр из черного базальта. Театр был построен в начале III в. н.э., несколько раз перестраивался и использовался в качестве крепости. Сегодня это величественное сооружение используется при проведении международного фольклорного фестиваля, который проходит в сентябре каждого нечетного года.

Дворец Азема в Дамаске — одно из наиболее впечатляющих светских сооружений периода турецкого господства, где счастливо сочетались турецкие и арабские элементы строительного искусства.Как этого требует исламская традиция, снаружи дворец кажется простым и скромным. Серая, высокая, без украшений глиняная стена окружает большую — размером в 5500 квадратных метров — площадь в центре Старого города, поблизости от мечети Омейядов. Но едва посетитель войдет в ворота, как перед его взором открывается мир роскоши, изобилия, красоты. Большой внутренний двор, выложенный мраморными плитами, украшают заботливо ухоженные цветочные клумбы и цитрусовые деревья, дарящие благословенную тень. Фонтаны дают прохладу и летом. С трех сторон двор окружен крытой колоннадой, откуда двери ведут в многочисленные помещения дворца.
Дворец возведен наместником турецкого султана Асад-пашой аль-Аземом в XVIII веке, для его постройки были скуплены или просто реквизированы драгоценности из домов местного населения.

В соответствии с исламскими понятиями, дворец строго разделен на две части: официальную (саламлик), где губернатор решал служебные дела и принимал посетителей (разрешалось входить только мужчинам), и харамлик — часть, которая была предназначена для семьи и личной сферы общения. Сирийская служба охраны памятников древностей превратила этот дворец в национальный музей и музей народного искусства. Чтобы посетители могли наглядно представить себе нравы и обычаи прошлого, им показывают некоторые сцены из повседневной жизни минувших столетий, изображенные посредством восковых фигур. Экскурсия по музею интересна и поучительна и для местных жителей, и для иностранцев.

На низком мягком диване, гордый и недоступный, восседает паша, на голове у него — красная феска и шарф; на почтительном расстоянии в ожидании приказов расположились визири и писари. Они находятся в великолепном помещении со стенами, выложенными мрамором, с высокими, в два этажа, потолками. Даже летом в комнате царит приятная прохлада. На консолях в многочисленных нишах — дорогие вещи из фаянса, прекрасные изделия из стекла и фарфора. В другом помещении можно увидеть женщин, наряжающих невесту к свадьбе. Инкрустированная мебель — удивительная работа сирийских столяров, которые и сегодня хранят традиции своего искусства. В различных залах показывают умение ремесленники: горшечники, вязальщики ковров, стеклодувы, ткачи, золотых дел мастера, граверы. Несколько фигур демонстрируют национальную одежду сирийских крестьян. Особое восхищение вызывают бани дворца. Поражает уже само обилие купальных помещений. Для различных температур имеются разные отделения; рядом расположены залы для массажа и отдыха.

В самом центре старого Дамаска возвышается одна из величайших святынь мусульманского мира — Умайя, или мечеть Омейядов, большая мечеть, построенная в начале VIII в. халифом аль Валид ибн Абд аль-Маликом.

В античные времена на этом месте римляне построили храм Юпитера с окружающим его архитектурным ансамблем. В IV в. в Дамаск пришли византийцы и, разрушив языческий храм, построили из его обломков православный собор во имя христианского пророка Иоанна Крестителя, казненного царем Иродом.

В начале VII в. арабы-мусульмане, захватив Сирию с ее церквами и монастырями, изумились их роскоши и пышности религиозных ритуалов покоренных византийцев. Полководец Халед бен Валид, войскам которого сдался в 636 г. гарнизон Дамаска, письменно гарантировал «неприкосновенность жителей города, их имущества, церквей и городских стен». Главный собор города стал местом молитвы мусульманских воинов, допускались сюда для своих молитв и христиане. Таким образом, несколько десятилетий в Сирии сохранялась атмосфера религиозной терпимости и взаимного уважения христианской и мусульманской общин; звон колоколов над гигантской базиликой, посвященной Иоанну Крестителю, чередовался с молитвенным пением муэдзина.

Но шло время, и Дамаск из заурядного города времен пророка Мухаммеда и первых его преемников превратился в столицу огромного халифата, основанного династией Омейядов (661—750 гг.). Число приверженцев ислама возросло настолько, что грандиозная базилика Св. Иоанна с ее тремя 140-метровыми пролетами-нефами не могла вместить всех, а христиане здесь и вовсе оказались лишними. К тому же новая столица богатела, расцветала, и омейядские халифы решили, что она должна иметь собственное святилище. И шестой халиф из рода Омейядов аль Валид ибн Абд аль-Малик (705—715 гг.) начал переговоры с представителями христианской общины Дамаска, предложив им уступить мусульманам территорию базилики в обмен на разрешение беспрепятственно пользоваться пятью храмами в городе. Христиане заупрямились, и тогда халиф пригрозил, что прикажет разрушить церковь Св. Фомы, которая по размерам была еще больше, чем храм Св. Иоанна. Христианским старейшинам пришлось покориться.

Аль-Валид приказал разрушить базилику, убрать остатки римских сооружений, на месте которых она была возведена, и начал строительство мечети, «прекрасней которой не было и не будет». По свидетельству арабского историка Абд ар-Рашид аль-Бакуви, строительство продолжалось все десять лет правления халифа при участии 12 тысяч рабочих. Правитель истратил на него семилетний харадж (доход) государства. Когда на восемнадцати верблюдах ему доставили бумаги со счетами, он даже не взглянул на них и сказал: «Это то, что мы израсходовали ради Аллаха, так не будем жалеть об этом».

Творение «ради Аллаха» было поистине грандиозным. То, что создали арабские архитекторы в начале VIII в., на протяжении столетий служило образцом всему мусульманскому миру. При строительстве мечети Омейядов использовались технические и художественные приемы сасанидского и византийского зодчества, были даже сохранены многие элементы древних храмов, на месте которых шло строительство. Однако план мечети и внутреннее устройство получили совершенно иную трактовку. А ее декор славился несравненным совершенством.

В этой огромной мечети множество таинственных и загадочных мест. В глубине ее двора среди колонн галереи скрывается маленькая дверь, ведущая к так называемой Мешхед Хусейн — часовне Хусейна: все в Дамаске знают, что здесь, в капсуле под покрывалом, расшитым кораническими надписями, покоится голова внука пророка Мухаммеда — Хусейна, мученика ислама, убитого в сражении при Кербеле в 681 году. Голова его была отсечена, доставлена в Дамаск правителю Сирии Муавии и повешена на городских воротах — на том самом месте, где когда-то царь Ирод велел выставить голову Иоанна Крестителя. Соловьи, повествует легенда, запели в садах города так печально, что все его жители рыдали. Тогда Муавия, полный раскаяния, приказал поместить голову в золотой саркофаг и установить его в склепе, который позднее оказался внутри мечети Омейядов. Говорят, что там же хранятся волосы Мухаммеда, которые он остриг перед последним паломничеством в Мекку. Около склепа день и ночь мулла читает Коран.

Христианская часовня Иоанна Крестителя находится внутри Мечети Омейядов. В этой часовне, если верить местным легендам, покоится голова Святого Иоанна Крестителя. По легенде ее обнаружили в одном из подземных склепов христианского храма еще в 705 году арабы, перестраивавшие храм в мечеть. Кстати, это место почитается как христианами, так и мусульманами. Для мусульман Иоанн Креститель, как многие библейские святые, – один из пророков. Они называют его Йяхья.

Когда посланцы Византии впервые увидели Большую мечеть, они не могли сдержать восхищения, произнеся при этом историческую фразу: «Прекрасная мечеть заставила нас убедиться в том, что арабы окончательно закрепились в этой стране и мы никогда не сможем сюда вернуться».

К мечети Омейядов и сегодня стекаются мусульмане всего мира. В Дамаске она самая посещаемая. Мусульмане приходят сюда, чтобы очиститься и совершить молитву, услышать и увидеть там Слово Аллаха, приобщиться к красоте, ибо, как сказал пророк: «Аллах любит красивое», — только с Его помощью, с Его благословения могло появиться на земле такое чудо гармонии — храм в центре мусульманского мира, открытый для всех верующих.

Сайед Рукыя – самое печальное место во всем Дамаске. В новой белой мечети, построенной Иранцами на месте предыдущей, покоится правнучка пророка Мухаммада, внучка имама Али, одна из дочерей имама Хусейна – Рукыя. Сегодня это место входит в программу обязательного посещения многочиленных шиитских поломников, а так же мусульман, приезжающих в Дамаск со всего света.

Рукыя была маленькой четырехлетней девочкой. Стараясь пощадить ее чувства, близкие не сообщили ей о смерти отца, но она продолжала спрашивать у всех о папе. Узнав об этом, убийцы ее отца показали ребенку отсеченную голову Хусейна. Девочка умерла от ужаса. Сегодня на могилу Рукыи паломники приносят игрушки и конфеты.

Церковь Анания - непременная составляющая всех паломнических и туристических маршрутов. Фактически это крипта - подземный храм, действительно восходящий к временам античного христианства. Сегодня он принадлежит католической общине. Спустившись в небольшое помещение, можно почувствовать дух гонимой веры, скрывавшейся от преследователей.

В 661-750 годах Дамаск был столицей халифата Омейядов. 70 лет городской собор был местом молитв как православных, так и мусульман. Но в 705 г. халиф Валид решил, что для престижа династии необходимо, чтобы храм целиком был обращен в мечеть. Взамен христиане получили некоторые из ранее конфискованных церквей, в том числе древнейшую церковь Анания.
Очень интересны окрестности Дамаска. Недалеко расположены остатки знаменитых висячих садов Семирамиды. В 36 км от Дамаска на скалистом холме расположена гробница. Считается, что в ней похоронен Авель, второй сын Адама и Евы. Согласно легенде, он был убит своим братом Каином.

В 37 км от Дамаска находится известный монастырь Девы Марии, воздвигнутый в 547 г. на гигантской скале, на высоте 1500 м над уровнем моря, по повелению византийского императора Юстиниана. В монастыре хранятся старинные иконы в золоченых и серебряных окладах. Здесь же хранится наиболее известная икона святой Девы, написанная евангелистом Лукой. По количеству памятников монастырь Девы Марии занимает второе место на Ближнем Востоке после Иерусалима. В окрестностях монастыря Девы Марии много маленьких церквей и монастырей, которые носят общее название «Святые места православной церкви».

Музеи Дамаска

Национальный музей Дамаска — один из богатейших музеев Передней Азии, был создан в 1919 г. В нем собраны разнообразные памятники, начиная с древнейших цивилизаций, существовавших на территории Сирии, — эпохи Ассирии и Вавилона, Древней Греции, Рима, Византии и арабских халифатов, вплоть до наших дней. В музее экспонируется крошечный серый брусочек с буквами — первый из известных алфавитов — финикийский. В собрании музея ряд скульптур из Пальмиры, датируемых II в., богатая коллекция монет, редкие рукописи эпохи арабских халифатов.

Музей народных искусств и традиций Сирии расположен во дворце Аль-Азема. Комнаты дворца превращены в тематические выставки, рассказывающие об обычаях и нравах Сирии XVIII— XIX вв. Манекены, одетые в подлинные одежды тех времен, демонстрируют типичные бытовые сценки. Паша, визирь, писец за столом, сцены, имитирующие старую дамасскую кофейню. Во дворце собраны образцы ценнейшей мебели, посуда из богемского и китайского фарфора, ткани и оружие, кухонная утварь, керамика, роспись стен и потолков, мрамор и слоновая кость, золотые и серебряные украшения. Большой интерес представляют редчайшие по мастерству изготовления образцы Корана. В одной из витрин куриное яйцо — на нем записано все содержание Корана, под микроскопом — зерно, на котором также изложен весь Коран.

В Музее оружия, основанном в 1958 г., экспонируются образцы старинного арабского оружия: клинки, сабли, щиты, шлемы. Здесь хранятся документы и мемуары арабских военачальников. Большой известностью пользуется Музей народного искусства. Рынок кустарных изделий — своего рода музей прикладного искусства.

Библиотека при Арабской академии наук содержит 9 тыс. древних рукописей. Богатым фондом книг и рукописей обладают Национальная библиотека, библиотека при Дамасском университете. В столице работают театры, кинотеатры.