С 12 по 17 марта в Ирландии пройдет традиционный фестиваль, посвященный национальному празднику - Дню Святого Патрика. Предполагается, что в течение 6 дней и ночей в фестивале примут участие свыше миллиона человек, в том числе около 50 тысяч иностранных гостей, которые приедут отдать дань историческому и культурному наследию Ирландии.

Святой Патрик (17 марта 415 г.- 17 марта 493 г.) - один из самых почитаемых во всем мире святых. В пятом веке Святой Патрик прибыл в Ирландию, чтобы проповедовать христианское учение. По прошествии многих веков он стал святым покровителем Ирландии и, наравне с арфой и трилистником (шамроком), превратился в характерный символ ирландской нации, который знают во  всем мире.

Западная Церковь отмечает день его памяти 17 марта, в ряде православных Церквей его память чтится 30 марта по новому стилю (17 марта по старому стилю). Но у Дня Святого Патрика есть и языческие мотивы. Так, одним из его непременных героев являются лепреконы - сказочные башмачники, владеющие спрятанным горшком с золотом. Если удачливому искателю сокровищ удастся поймать лепрекона, то это существо должно рассказать человеку, где спрятаны его сокровища.

С именем Святого Патрика связано множество легенд
Однажды во время Великого поста Святой Патрик постился в течении сорока дней и ночей на вершине горы Кроу Патрик. Бог испугался, что он может умереть и оставить незаконченным свое жизненное предназначение, поэтому попросил Патрика прекратить пост, но тот согласился на это только при трех условиях: ирландцы не должны жить постоянно под гнетом, страна будет затоплена за семь лет до конца света, чтобы избежать разрушения, и чтобы самому Патрику было разрешено судить всех в последний день. После этого эту гору стали называть Croagh Patrick.

Каждый год десятки тысяч паломников, многие на босую ногу, поднимаются на святую гору “Croagh Patrick”, высотой 765 м над уровнем моря. Предание гласит, что именно на этой горе Св. Патрик совершил одно из своих чудес - повелел змеям со всей ирландской земли собраться у его ног, а затем изгнал их.

Согласно легенде, одна большая и хитрая змея никак не хотела покидать Изумрудный остров. Святому пришлось прибегнуть к хитрости. Он соорудил большой ящик и сказал змее, что она никак не сможет поместиться в нем. Упрямая рептилия поддалась чувству противоречия и стала спорить с миссионером. Как только змея залезла в ящик, святой быстренько прикрыл его и бросил в море. Возможно предание что-либо преувеличивает. Но существует реальный факт - змей в Ирландии нет (правда, скептики утверждают, что их там и отродясь не было).

День Святого Патрика, покровителя Ирландии, давно преодолел границы праздника религиозного и даже национального. В этот день, 17 марта, тысячи людей в зеленом выходят на улицы Мельбурна и Нью-Йорка, Сингапура и Москвы. Главные торжества в честь Святого Патрика проходят, разумеется, в столице Ирландии, Дублине.

Программа празднования Дня Святого Патрика
Вечером 12 марта фестиваль откроется презентацией фильмов, комедий и произведений изобразительного искусства в различных заведениях по всему Дублину.
13 марта с раннего утра на улицах города начнется традиционная увлекательная игра Treasure Hunt - каждый желающий сможет принять участие в поиске сокровищ.
В воскресенье, 14 марта, на площади Merrion Square пройдет мини-фестиваль Big Day Out, включающий представления лучших уличных театров. Также все желающие смогут присоединиться к группам поклонников ирландского языка и культуры и принять участие в мини-фестивале GaelSpraoi.
16 марта - в канун Дня Святого Патрика - на улицах Дублина состоится фестиваль народного танца Festival Ceili.
В сам День Святого Патрика, 17 марта, в Дублине пройдет торжественный парад длиной 3 километра. В этом году в параде примут участие оркестры из США, Германии и Австрии, а также театральные группы из разных уголков страны и все желающие.
Завершится празднование вечерним концертом Celebration of Irish Voices известного ирландского музыканта Donal Lunny в Национальном концертном зале. Стоимость билетов составит от 18 до 25 евро.
Третий год подряд фестиваль выходит за рамки Дублина - в 2009 году он проходил в Уотерфорде (Waterford), а в 2008-м - в городке Кашел (Cashel). В этом году эстафету подхватит Лимерик, где запланирована своя отдельная программа, включающая карнавал, ярмарки и представления уличных артистов. В частности, вечером 13 марта в городе состоится роскошный фестиваль фейерверков The National Lottery Skyfest: тысячи разноцветных огней зажгутся в небе на глазах более 50 тысяч зрителей, сообщает сайт мероприятия.

Для туристов, не попавших в дни празднования, не стоит отчаиваться - ведь Дублин богат и другими достопримечательностями.
Дублинский Замок, построенный  в XII столетии, для ирландцев является олицетворением тюрьмы. Почти тысячу лет английские колонизаторы управляли  Ирландией, сделав это  крепкое строение, с толстыми защитными стенами, сторожевыми башнями и воротами и рвом с водой вокруг стен своей администрацией.
Сейчас здесь расположены: Холл Святого Патрика (место инаугурации президентов Ирландии), круглый Обеденный Зал в здании Бирмингамской Башни, Тронный Зал. Библиотека Честер Битти, обладает уникальным собранием древних папирусов, исламских рукописей, китайских, японских, индийских и иных восточных предметов искусства, здесь также хранятся некоторые древние тексты Библии и других христианских рукописей. Это одна из самых богатых коллекций западных граверных и печатных книг в мире.
На Нижнем Замковом Дворе расположены красивая церковь Святой Троицы (второе название Королевская Часовня), выполненная в готическом стиле.

Старейший университет Ирландии Тринити-Колледж основан Елизаветой I в 1592 году. Университетский комплекс знаменит множеством великолепных старых зданий и мощеными каменными прямоугольными двориками между серых зданий библиотеки (1591 г.). Однако основной ценностью является Книга Келлов - священная рукопись, датируемая 800 г. до н. э., что делает её одной из самых старых книг в мире. Шедевр размещен в Библиотеке колоннад. Здесь хранится самая древняя ирландская арфа, насчитывающая по меньшей мере 500 лет. Университет знаменит и громкими именами своих выпускников: Оливер Голдсмит, Джонатан Свифт, Оскар Уайльд…

Собор Св. Патрика находится в центре города. Это самая большой церковью в Ирландии. Он был построен в 13 веке на том месте, где Святой Патрик крестил местных жителей. В 18 веке церковь отреставрировали в готическом стиле, с тех пор здесь ежедневно проводятся службы. В Соборе находятся останки известного сатирика Джонатана Свифта, который был настоятелем монастыря в 18 веке.

Мост Лиффи - пешеходный мост через реку Лиффи был построен в 1816 году. Местные жители называют его мост Хафпенни (Полпенни), за право перейти через мост надо было заплатить полпенни.

Ездить в Дублин - модно. Днем можно пройтись по историческим местам: навестить Джеймса Джойса или Бернарда Шоу; побродить по самому большому в мире парку Phoenix Park; пройтись по набережной Лиффи, вдыхая свежий морской воздух - моря еще не видно, но ты его уже чувствуешь; заглянуть в знаменитую пивоварню Guinness - здесь на твоих глазах рождается чудо, попробовать дадут немного, как раз столько, чтобы создать настроение, посетить Дублинский зоопарк. С наступлением темноты  открываются пабы, ночные клубы и прочие развлекательные заведения, разбросанные по всему городу и его окрестностям.

Календарь событий
Помимо Дня Св. Патрика, который ежегодно отмечается 17 марта, в Дублине отмечаются и другие праздники
16 июня (Bloomsday) чествуют Джеймса Джойса и его “Улисса” на улицах и в парках города и в его доме-музее.
21-23 июля (Temple Bar Blues Festifal) пройдет Фестиваль блюза в квартале Temple Bar
8-12 августа (Kerrygold Dublin Horse Show) состоится самое престижное шоу наездников
3 сентября (All Ireland Hurling Final) пройдет финал первенства по старейшему ирландскому виду спорта - херлингу (хоккею на траве)
2-14 октября (Dublin Theatre Festival) на улицах и сценических площадках Дублина пройдет Театральный фестиваль
26-29 декабря (Horse Racing: Christmas Festival)  состоятся скачки, посвященные Рождеству

Стоимость авиаперелета Москва - Дублин - Москва 16-22 марта - от 12.339 руб.
Проживание в Дублине: от 2.622 руб. за двоих в сутки; виза: 95 евро; страховка: 1 евро в сутки.