На острове Пасхи 11 июля состоится редкое астрономическое явление – полное затмение солнца, которое собираются посетить тысячи туристов, что вызвало опасение властей острова. Ожидается прибытие свыше 5000 любителей-астрономов и посетителей на этот крохотный чилийский остров в Тихом океане, что много раз больше уже зарезервированного числа спальных мест в 1500 местных отелях.

Администрация не знает, где будут останавливаться все эти туристы. И немудрено, ведь никто не знает, как поведет себя столько большое количество человек в условиях отсутствия туалетов или душа.

Полное затмение 11 июля начнется с восточных частей Полинезии и направится по Тихому океану на остров Пасхи, прежде чем перейдет на юг Чили и Аргентины. Таким образом, астрономическое явление станет доступным для гораздо меньшего числа людей, чем в прошлом году (22 июля 2009 года между Индией и Китаем). По данным NASA, основной город острова Ханга-Роа будет одним из лучших мест для наблюдения за этим природным феноменом.

Название острова.
Свое необычное название этот остров получил совсем неслучайно: голландские моряки вступили на его землю в первый день пасхальной недели 1722 года. Другие названия этого острова - Рапа-Нуи (Rapa Nui) - Большое Весло, а также Те-Пито-о-Те-Хенуа - Пуп Вселенной, Мата-Ки-Те-Ранге-Око, Глядящее в Небо.

Загадки острова Пасхи.
Одной из главных загадок острова, не дающей покоя уже нескольким поколениям путешественников и исследователей, остаются совершенно уникальные каменные статуи - моаи. Это каменные истуканы самых разных размеров - от 3 до 21 метра. В среднем, вес одной статуи составляет от 10 до 20 тонн, но есть среди них и настоящие колоссы весом от 40 до 90 тонн.

Еще одна загадка: простые расчеты показывают, что за сотни лет небольшое население не смогло бы вытесать, перевезти и установить даже половину имеющихся статуй. На острове были найдены древние деревянные таблички с вырезанными письменами. Большая часть их была утрачена во время покорения острова европейцами. Но некоторые таблички сохранились. Письмена шли слева направо, а потом в обратном порядке - справа налево. Расшифровать начертанные на них знаки долго не удавалось. И только в начале 1996 года в Москве было объявлено о том, что все 4 сохранившиеся текстовые дощечки расшифрованы Любопытно, что в языке островитян есть слово, обозначающее медленное передвижение без помощи ног. Левитация? Не использовался ли этот фантастический способ при транспортировке и установке моаи?

И еще одна загадка. На старых картах около острова Пасхи изображены другие территории. Устные предания повествуют о медленном опускании земли под воду. Другие легенды рассказывают о катастрофах: об огненном посохе бога Увоке, расколовшем землю. А не могли ли здесь существовать в древние времена более крупные острова или даже целый материк с высокоразвитой культурой и техникой? Для него даже придумали красивое название Пасифида.

Некоторые ученые предполагают, что до сих пор существует некий клан (орден) пасхальцев, который сохраняет секреты предков и скрывает их от непосвященных в древние знания.

Туризм.
До острова Пасхи можно добраться двумя способами:
на туристической яхте (иногда на остров Пасхи заходят круизные суда) или самостоятельно на яхте
самолетом авиакомпании ЛАН-Чили Сантьяго-Таити, которая является монополистом полетов на остров Пасхи. Путешествие продлится около пяти часов.

Ежегодно остров Пасхи посещает более 20 тысяч туристов и, в основном, это люди состоятельные, т.к. авиабилеты до острова никогда не отличались дешевизной. Отправление - круглый год, в зависимости от наличия билетов на самолет.

На острове великолепные песчаные пляжи. Песок розового цвета. Вода в океане теплая (температура круглый год - 25-27оС).

Остановиться и жить можно как в отдельных домиках, так и в комфортабельных отелях.

С первых же шагов на острове убеждаешься в том, что языческие статуи являются знаковым элементом островной жизни. Их насчитывается более 1000, и основные туристические маршруты проложены так, чтобы турист смог увидеть всех уцелевших моаи и аху.